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2013年6月:日本訴訟簡訊

商事訴訟報告


對《勞動合同法案》(Employment Contract Act)的修訂將改變自由雇傭雇員的格局。對於熟悉美國制度的人來說,日本的自由雇傭合同(at-will contract)——不提及雇用期限的合同,對雇員而言非常有利。根據日本勞動法的規定,雇主僅能在具備正當理由(即具備客觀“合理依據”)且解雇是處於某種社會可以接受的原因(通常會被理解為“符合普通社會關係”),才得以解除與某位雇員的雇傭關係。日本法院曾對“合理依據”及“符合普通社會關係”作出限制解釋。事實上,日本法律的規定使解除無固定期限勞動合同變得非常繁冗,也使大部分簽訂無固定期限勞動合同的雇員理所當然地認為他們的勞動合同會一直延續到自己退休。因此,與很多國家實行的固定期限勞動合同在合同到期即失效相比,這種“開放”式合同可以更好地保護雇員。

2013年4月1日,日本合同法被正式修訂,進一步為雇員提供法律保護。具體而言,根據一項針對《勞動合同法案》(簡稱“《法案》”)的修訂,簽訂總計超過5年固定期限勞動合同的雇員有權選擇將其勞動合同轉變為無固定期限的勞動合同。這項修改同時包括禁止雇主基於固定期限而對雇員進行區別對待。例如,雇主不得在薪酬方面,對固定期限與自由雇傭雇員作出“不合理的區別”。這項對長期勞動合同雇員權益保護作出的轉變將勢必會對雇員權益以及未來雇用合同談判產生一定影響。

《法案》的這項修訂將分階段逐步實施。修訂後的《法案》將暫不適用於起始日期早於《法案》修訂生效日期,即2013年4月1日的固定期限勞動合同。同時,這些合同的期限也不會被計入勞動合同首個5年總期限之內。因此,在2018年4月1日前,將不會有任何固定期限勞動合同的雇員有權將其勞動合同轉變為“開放”式合同,也就意味著這項法案修改所帶來的影響也將會延後出現。但在日本開展商業活動的公司仍應對勞動法上的這些變化予以特別關注。

最高法院決定批准藥品線上銷售。Kenko.com Inc. and Wellnet v. Japan一案中,日本最高法院裁定,政府無權禁止部分非處方藥的線上銷售。

日本《藥事法案》(Pharmaceutical Affairs Act)(簡稱“《法案》”)於2006年進行修訂,經修訂的《法案》於2009年正式生效。修訂後的《法案》根據藥品特定副作用的風險,將非處方藥分為三個等級。根據這項《法案》下所謂的權力,日本厚生勞務省(健康、勞工及福利部)簽發了一項條例,禁止線上銷售被認為具有高風險副作用的、某些等級的藥品。

兩家日本藥品零售商,Kenko.com及Wellnet針對日本政府提起訴訟,尋求法院以宣告式判決裁定簽發這項條例超出了《法案》賦予政府的權力範圍,因此該條例應被視為非法及無效。東京地區法院作出了不利於Kenko.com及Wellnet的判決,維持該條例有效。東京高等法院(上訴法庭)撤銷了這項判決,裁定修訂後的《藥事法案》並未禁止線上銷售。2013年1月11日,最高法院裁定維持東京高等法院的判決,認定日本國會在修訂《法案》時並未有意禁止某些特定藥品的線上銷售行為,因此,《法案》也並未賦予政府簽發相關條例的權力。最高法院最終裁定該條例非法、無效。儘管部分藥品線上零售商在最高法院作出裁決後,立即恢復銷售了此前曾被禁止線上銷售的藥品,日本厚生勞務省已宣佈將繼續針對非處方藥的線上銷售研究新的管理措施。