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2016年5月:庇護申請無償法律服務的勝利

五月 2016

我所最近在無償法律服務專案中為一名客戶申請到了美國公民及移民服務局(“USCIS”)的庇護。雖然庇護申請存在嚴重積壓現象,但我們成功加快了申請進度,在提交申請後14個月內就為客戶取得了庇護權。這名客戶對此感到釋然,因為他將不會被強制遣返回祖國,面臨囚禁和死亡的風險。其目前正打算申請永久居留許可和公民身份。

這名客戶來自查德。他在20135月遭到國家員警的逮捕,被誣告參加反對總統的政變未遂。實際上,他只是向公眾發表擁護言論自由的意見。查德並非民主國家,任何被視為叛徒或製造混亂的人均有可能被當局逮捕並殺害。這名客戶還參加了一個人權組織,並屬於當地少數民族,這使其逮捕後遭受了更加嚴酷的人身虐待。

這名客戶被秘密關押四個月,期間遭到毆打,每天只有一次進食和飲水機會,並被迫睡在沒有床的石塊地板上。在這四個月之內他只有一次機會洗澡,且不能使用肥皂。在四個月關押期滿後,他被囚禁在一個空間狹小到無法站立的地下洞中。最終,他的一名高級軍官朋友找到並釋放了他,在其為之準備護照、簽證和飛機票的過程中將其藏匿在農村。

這名客戶在201312月飛往紐約甘迺迪機場。10個月後,他被人權組織Human Rights First推薦到我所,並於 201412月提交了庇護申請。該庇護申請的依據包括其政治立場、其受迫害少數民族的身份以及禁止酷刑公約》(8 CFR§1208.13)。該客戶證實了其過去所遭受的迫害,並充分表達了其對於未來被遣返回查德而將遭受迫害的深深憂慮。

USCIS 當時的庇護申請面試等候時間為兩年到兩年半,這意味著這名客戶可能2017中期才有機會參加面試。我所希望加快這一進程,因為該客戶已與家人分離,且他的妻子和兒子都處於危險之中。這名客戶的兒子在他被逮捕時剛剛出生,現在已滿三歲。他的家人目前正躲藏在查德的一座偏遠村莊,他們害怕政府找到他們並基於其與該客戶的關係而殺害他們,因而離開了其在首都的家中。

根據《移民和歸化法》(“INA”)之規定,庇護申請面試應該於提交庇護申請後45天內進行,且最終裁決應在提交庇護申請後180天內作出(8 U.S.C. § 1158(d)(5)(A))。這些期限均已經錯過。雖然這些事實將支援客戶申請執行令,強制USCIS 為其安排面試,但 USCIS近幾年已開始更加強烈地反對這類執行令的申請。此外,最近一些法院通過適用45天及180天期限法定例外之“特別情形”,駁回了基於8 U.S.C. § 1158(d)(5)(A)的執行令申請

昆鷹沒有申請執行令,而是直接與 USCIS 的地區辦公室主任進行交涉,請求USCIS基於這名客戶與家人的分離情況和他們所面臨的危險而縮短面試排期。於是USCIS 在幾周之內就為其安排了面試時間。該面試於20162月進行,比原來的情況提早了18個月。該庇護申請得到了眾多宣誓書的支援,這些宣誓書分別來自客戶、妻子、父親、伯叔、拯救他的軍官、他的前雇主、國際特赦組織的查德專家和兩組心理學家的的支持。兩周後客戶便獲得了庇護權。他和他的家人均喜出望外。

我所之後向USCIS提出申請,以允許這名客戶的妻子和兒子能移民到美國與其同住。我所也與USCIS提起了協助客戶在其專業領域找到工作的申請,以能讓他在人道主義非政府組織工作。