重大勝訴

篩選

Show Other Notable Victories
    勝訴回顧:2018年1月:在拯救奧特曼的陪審團審判中取得勝利

    昆鷹在一起陪審團審理案件中為日本娛樂公司Tsuburaya Productions Co., Ltd.贏得了重大勝利,該案涉及就Tsuburaya公司標誌性超級英雄角色「奧特曼」的權利。「奧特曼」由Tsuburaya公司在20世紀60年代創建,其在日本和其他亞洲地區的知名度堪比美國的「超人」或「蝙蝠俠」。今天,奧特曼系列包括數十部電影和電視節目,以及基於「奧特曼」角色和作品的無數產品(包括玩具、書籍和服裝)。 然而,由於在日本境外「奧特曼」的所有權存在一項長達數十年的爭議,Tsuburaya公司攜「奧特曼」進軍美國和其他西方國家之路歷經坎坷。

    該項爭議之背景奇詭得如同法學院考試中所能想象出的任何一道題目:在1996年,一位名為Sompote的泰籍人士聲稱其基於一份單頁合同而擁有「奧特曼」在日本境外的全部權利,其還聲稱該合同是由Tsuburaya公司前董事長Noboru Tsuburaya先生在20年前簽署的。當Sompote先生於1996年向Tsuburaya公司出示該文件時,公司里沒有任何人在此前聽過或看過這份文件。將此事變得更為複雜的是,Tsuburaya先生恰在Sompote先生出現前幾個月逝世,因而再也沒有任何其他證人可以就Sompote先生所聲稱之合同的成立事項進行作證。然而,該份合同上還是存有一些可靠性標記:文件上有據稱為Noboru Tsuburaya先生的簽名,貌似還蓋有Tsuburaya公司的官方判子(Hanko)印章。

    在Sompote先生提出其主張後不久,雙方即開始就該「1976年文件」的真實性及含義進行爭訟。 在過去20年里,泰國、日本和中國的法院就該文件是否為一份真實合同、或其是否為偽造的、以及若其為真則含義為何等事項得出了各種各樣的結論。不一致的外國判決幾乎使任何一方都無法在日本境外挖掘「奧特曼」的全部商業價值,而這對於Tsuburaya公司來說是災難性的。

    2015年,該爭議最終波及美國境內。一家由Sompote先生的兒子成立的名為UM Corporation (「UMC」)的日本公司在加州中區聯邦法院起訴Tsuburaya公司,請求法院確認1976 年文件為真,並提起合同違約及侵犯版權等主張。昆鷹代表Tsuburaya公司針對UMC公司、Sompote先生及其他人提起反訴,請求法院確認1976 年文件並不真實,並提起侵犯版權之主張。

    2017年11月,在昆鷹擊敗UMC公司的即決判決動議並贏得法院對其自身即決判決動議的支持後,有關1976年文件的真實性問題進行到陪審團審理階段。這起由法官André Birotte Jr.主持的為期兩周的審理十分引人矚目,因為審理中的大量證詞使用的是外語且來自一些不在人世的證人,並圍繞「古代文件」以及用以證明數十年前之文件真實性的證人基礎等事項產生了深奧難懂的證據法上的爭議。

    經過短暫的審議後,陪審團一致認為1976年文件並不真實。憑借這一重大勝利,Tsuburaya得以清掃其進軍美國及其他地區之路,從而大幅提升「奧特曼」的知名度。此案的昆鷹訴訟團隊由創始合伙人John B. Quinn、合伙人Ryan S. Goldstein和Daniel C. Posner以及律師Zack Schenkkan共同率領。